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- 匠人故事 -

08 茶筒|开化堂第八代 八木隆裕

以前只在日本国内的小市场流通的茶筒,其实本就是世界通用的物品。

 

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活用了材料本身的表面的质感而没有上涂装的茶筒。

 

『开化堂』的茶筒,受到了很多欧美名流的喜爱,也是伦敦的维多利亚和阿尔伯特博物馆认定的永久收藏品,是日本具有代表性的传统工艺品之一。其端正的造型和密封性,特别是茶筒的盖子能自然滑落并完全盖紧的致密且高超的工匠技巧,也让海外的大家倍感惊讶。开花堂是1875年创业的老字号,不过像现在这样的零售,其实是第六代继承人八木隆裕先生在20多岁时继承家业后才开始的。

「17年前我对父亲说要继承家业也在海外销售时,父亲对我说‘继承家业没问题,单在海外销售?傻瓜,不会卖好’(笑)」

但是,八木先生一边作为茶筒匠人跟着他父亲修行,一边开拓了面向年轻人的自选商店等销路。同时通过积极在伦敦、巴黎、米兰等海外展示会等上展出作品等,果敢地开辟了新市场。从八木先生的采取的方式中,也可以学到保留传统工艺的正确方法。

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『开化堂』是在日本拥有悠久历史的纯手工制作茶筒的老店。

 

「我决定继承家业的时候,是泡沫经济后的不景气时期,茶庄的订单也减少了,销量下降到了只有3分之1左右。如果持续这样就危险了,所以想把此前以50 ~ 60多岁的消费者为目标对象的茶筒,推向更年轻的消费者,就开始经营面向年轻人的自选商店。结果,没想到吸引了30~40多岁的顾客,销售额也慢慢增加了。之后,大概10年前有了进一步的转机。我认识了伦敦的红茶店“Postcard Teas”的老板。他说想在伦敦卖开化堂的茶筒。自那以后,开始正式进入海外市场,通过去海外的展示会进行制作演示等,一边从事作为匠人的工作,一边致力于开发新市场」

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只要将盖子阖上茶筒的开口,就会自动悄悄地往下移动而自动关上的这种细密与细緻,都是纯手工才得以浮现的结晶。

 

当然,并不是一开始一切就一帆风顺的。八木先生曾经在巴黎有名的百货店“老佛爷百货”的地下食品馆的一个只铺了淡绿色垫布的、氛围寂寥的位置,进行过演示销售,当时八木先生被告知穿上工作服开始演示,结果被路过的孩子笑话,说他是忍者。但是,八木先生换了普通的衣服,一边让附近的法国人教他语言,一边反复说明,认真地向大家传达了使用方法。结果,据说一周销售额达到了50万日元左右。

后来,在巴黎的“MAISON & OBJET”上,好莱坞女演员格温妮丝·帕特洛拍了照,并在她的博客里做了介绍。在伦敦,007的制作人等的名人买了很多茶筒作礼物。演员渡边谦也购买过开化堂的茶筒,作为送给好莱坞友人的圣诞礼品。通过这些事情,八木先生认识到,以前只在日本国内的小市场流通的茶筒,其实本就是世界通用的物品。

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「之后,通过与丹麦的设计师一起制作茶壶和奶壶等新产品,感觉打开了新大门。比如把罐制成斜的,或是制作出水口,这在技术上来说也是很难的。但是,新的设计会催生新的技术。以前,对于茶筒,总是说请不要倒水进去、请不要洗,但是现在制作出了可以倒水进去、可以洗的茶筒。通过创造与时代相符的作品,认识到了更多的可能性」

 

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Thomas Lykke设计的茶壶和奶壶等。

 

顺便说一下,这位丹麦的设计师,是设计了去年在上海开设的星巴克咖啡烘焙工坊Starbucks Reserve Roastery的家具的Studio OeO的Thomas Lykke。八木先生说,这种必须具备对时代新潮流的敏感性的精神,也是从第一代身上学到的。

「本来,为了能在高温潮湿的气候中也喝到好茶,日本传统上使用密闭性高的金属制茶筒。在第一代开创开化堂的明治时代初期,茶叶罐的主流是通过在茶壶和锡器上开孔等制作而成的。之后,由于文明开化,从英国传来了新材料镀锡铁皮,于是第一代开始用它制作茶筒。

如果你摸一摸我家的茶筒就能明白,茶筒看起来是笔直的,但是仔细看的话会发现内侧是弯曲的,有着微妙的鼓起。这样一来,盖子和罐体之间就不会有间隙,密封性就会变高。在看不见的部分也花了心思,其工序多达130个以上。十分佩服能想出这样的制作方法,而现在也还沿用和当时一样的制作方法。

第一代的创新在于把茶筒制作的很轻。又轻又便宜,让各种各样的人都能使用。想到就是这样制造出了新物品的第一代,觉得自己朝着这个方向走也是不会错的吧」

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开化堂的茶筒的素材有镀锡铁皮、黄铜和铜三种。镀锡铁皮采用热浸镀锌方式制作而成,热浸镀锌是一种把铁板浸泡在装有溶化的锡的槽里,通过电镀防腐蚀的方法。这种方法开始与明治时代,现在日本采用这种制作方法的已经只剩下一家了。所以,这种素材本身可能在几十年后就消失了。

「必须保护的东西真的有很多。我认为现在的时代,不是制作物品的人才能被称为匠人。为了保护传统的东西,必须自己向世界发声」

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5年前,八木先生与同样在认真思考如何使传统的东西符合现在的时代的5位京都老字号的年轻继承人一起组成了GO ON组合。他们分别是西阵织的细尾、木桶的中川木工艺、金网的金网Tsuji、茶陶的朝日烧、竹工艺的公长斋小菅。各自拥有世界通用的传统和技术的他们这个组合的活动也得到了“Wall Paper”等杂志报道等,在现代设计领域也倍受关注。前年,他们与家电制造商松下合作,发布了采用各自传统工艺技术的家电。并在去年的米兰国际家具展中获奖等,受到了大家的关注。八木先生一边向我展示打开时会发出声音的茶筒形扬声器,一边这样说道。

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響筒 by GO ON × Panasonic 打开时会发出声音的茶筒。

 

「松下Panasonic也从National时期就在思考如何将高品质生活方式传递给下一代。所以,就有了如果能和我们一起做些什么的话会很有趣的想法,最后就有了现在这样的形式。在不改变传统的本质部分的同时,一点点调整或改变其外形,这样存活下来的就是工艺。比如这个扬声器,是用80年前的茶筒制作的。一般来说,家电是买的时候价值最高。用过一次价值就下降了。但是,如果外形是茶筒,购买后价值反而会慢慢上什。价值的本质也能产生这么大的变化。希望传达这种观念」

实际上,开化堂的茶筒作为古董的价值也开始受到认可。前年的上海佳士得拍卖会上,由15年前、10年前、8年前、5年前、新品组成的5个茶筒套装「HAND OVER, A set of five tea caddies KAIKADO 1999 to 2015」以5万人民币的价格被拍下。虽然是日常使用的工具,但把它作为美术工艺评价的人也很多。不过,八木先生强调自己不是作家,只是匠人。

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「HAND OVER, A set of five tea caddies KAIKADO 1999 to 2015」from Christies

 

「作为作家,重要的是如何使自己的才能开花。对于作家的作品来说,如果下一代制作了同样的物品,就是制作了赝品。但是,对于我们来说,下一代制作了完全相同的物品,那个物品也是真的。而且,制作时还考虑了下一代人会把自己使用的物品拿来修理。这才是匠人。工艺不是为自己而存在的,而是总是为对方而存在的。这种制作物品的方式已经传承了很多代,我们也必须继承并传承下去。现在,GO ON受到了关注,可能看起来很华丽,但是实际上踏实地制作茶筒的部分占了9成。这才是最重要。实际上,有时候会有人拿100年前的茶筒来修理。所以,我们也必须为现在购买的人保留100年后修理的地方。为此,只能继续去踏实地制作茶筒」

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开化堂的茶筒,越加使用的话会显露出柔和的光泽而显现出具有深的的味道。

 

手工制作的物品无法大量生产。但是,因为不像作家的作品那样只制作一个,所以需要一定程度的生产规模。八木先生说,维持这种理想的步伐也是很重要的。

「我认为,开化堂的茶筒,不需要在全世界大卖,而是在全世界一点点卖比较好。不去那里就买不到,这样的场所散布在世界各处。感觉像是在全世界制造我们的亲戚。如果真的能在理解开化堂的基础上为我们销售,就不会说‘因为很畅销,多送点过来’。而是会慢慢地、逐渐地为我们介绍。

因为能制作的量是固定的,所以在日本也已经5年没有增加新客户了。无论如何无法拒绝时,一年会增加一个客户。但是,即使增加一个客户,也不会增加生产量,而是等待的时间会变长。我不太想这样做。所以,我认为构筑一个能把我们的作品很好地传递给认可我们的作品且愿意使用的顾客的通道很重要。如果能实现这样通道的话,我想到我儿子那一代也能继续下去吧」

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虽然得到了很多设计师和艺术家等的关注,但是八木先生也决不忘乎所以,而是在挑战新事物的同时,把重心放在专心致志地制作物品。在保持传统茶筒的制作方法不变的同时,八木先生陆续发表了咖啡用、意大利面用等符合现代生活风格的产品,在全世界飞来飞去,但是在京都的工房制作茶筒的时间才是这一切的基本。八木先生的这种态度,不仅仅是对于传统工艺,在任何领域的商务中都是值得参考的。

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如果没有库存,就需要等半年的开化堂茶筒,在中国也已经有了人气,喜欢用的人也很多,八木先生对于中国市场是怎么考虑的呢?最后问了这个问题。

「感觉我家的茶筒现在还只是搭上了中国茶文化。今后会怎么样,我也在拭目以待呢。我希望探究我家的茶筒能不能在真正意义上走入中国文化。另外,也希望让茶筒更多地走入喝咖啡等现代生活中。茶筒决不是旧的东西。茶筒能很自然地在现在的生活中使用,如果能让更多人了解这一点,我会很高兴」

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八木隆裕先生以传统手艺踏入咖啡文化,制作优美而合用的工艺道具。
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